颠覆之初的内部“狼斗”

上海一次特殊影展。展出作品的尺寸都是微型的、宣传、交流也多用微博、微信,这个独特的摄影展览无处不在讲求一个:‘微’字。
张小龙以不管不顾的颠覆者姿态启动了微信项目。看上去,这是他只重技术而不顾人情的性格的延续。一位前广州研发部工程师证实,微信的官网域名在内测时曾是 next.qq.com,中文意思为“下一个 qq.com”。这一域名很快被公司高层叫停。
进入腾讯并开发出 QQ 邮箱之后,他一度过着碌碌无为的生活。
腾讯广州研发部一位前员工说,一度陷入 QQ 邮箱研发困境的张小龙和广研工程师们都很闲,每天中午吃饭的时候,大家就商量着下午打牌、打游戏的事情,张小龙更是每天下午四五点就开始招呼大家出去踢球。
但开发微信的热情改变了他。受到一款免费发短信的手机应用 Kik Messenger 启发,张小龙向马化腾发了一封电子邮件,其中写道,每个时代都有划时代的产品,顺应移动上网的趋势,腾讯也应该推出自己的产品。
马化腾旗下的腾讯素有“颠覆自己,革自己命”的传统。据《商业周刊》报道,马化腾深知这个新产品会伤及 QQ 的手机版,但如果不做,别的企业还是会去做,到时候腾讯将落得柯达、诺基亚的下场,因此,他给了张小龙1亿元人民币,由张小龙自己找人组队。
并不是只有张小龙一个人拿到了开发微信产品的入场券。在微信诞生两年后一次公开演讲中,马化腾揭晓了一个秘密:“ 微信概念出来的时候,有三个团队都在做。”
马化腾的安排或许跟腾讯公司内部一直有着“狼斗”的传统有关。知情者对我们透露,这三个团队包括张小龙,另两个是无线事业部的手机 QQ 团队和 Q信团队。
在腾讯团队中,无线事业部是最早涉足手机移动客户端的部门,而手机 QQ 和 Q信又是无线部门最重要的两项业务,它们的负责人都是刘成敏。
在“微信”开发前,张小龙和刘成敏并不相熟,中层干部张小龙的直接汇报对象也不是已经位居高层的刘成敏。
在张小龙的 Foxmail 团队2005年被腾讯收购时,刘成敏已经在腾讯工作两年。2003年,在华为国内营销部工作的他放弃了传统电信制造业的工作,来到了还只有 100 多人的互联网创业公司腾讯,担任电信事业部总经理,主要负责发展腾讯的电信增值业务,为腾讯创收。
比起张小龙,刘成敏是这家公司的元老,有着丰富人脉和工作履历。在华为工作的经验让他擅长和国内的运营商、政府部门打交道。他用电信增值业务为腾讯贡献了最主要的收入,帮助腾讯从互联网泡沫中挺过来,成为腾讯一大功臣。
围绕微信类软件开发的竞争开始前,没有多少人看好以技术见长的张小龙。那段时间里,两人的冲突时常以公司内部传闻的方式在 IT 圈传播。
一位知情者对我们说,刘成敏在高层会议上公开反对开发微信;另一位知情人的说法是,刘成敏直接打电话给张小龙希望他停止更新微信版本,张小龙怀着发布最后一个版本的心情,授意下属推出带语音的微信。
2013年8月,从腾讯退休、已经改行做红酒生意的刘成敏委婉地回应我们记者,“我没有让张小龙停止开发微信”。
时至今日,这位42岁的男人在言谈中仍心有不甘地提起那段往事,他不愿被外界视为竞争的失利者。他并不认为张小龙的研发能力是导致微信竞争获胜的原因,他认为,相较于广州研发部团队的几十个人,“超过 1000 人的无线部门技术积累多、研发力量更强、团队在移动互联端开发上也有更丰富的经验。”
此前,刘成敏手下一位负责腾讯手机 QQ 的负责人也想开发一款类似微信的产品,和张小龙一较高下,但刘成敏拒绝了他的申请。
在接受我们记着采访时,刘成敏回忆起他劝勉这位负责人的一番话。“微信颠覆了别人,但总会有一个工具来优化微信。微信的功能并没有满足了所有人的需求。”
“越是快速发展的产品,起来的越快,出现的问题可能越多,就像微博。如果你调整得好,生存周期还会延长,但是如果你调整得不好,生存周期可能就不长了。”刘成敏劝诫下属,毕竟互联网是靠颠覆生存的。
但多数时候,竞争的胜负并非由人员、设备这些硬件因素决定,更取决于一位主帅的意志。与张小龙必须开发出微信的决心相比,刘成敏忌惮破坏与无线部门和运营商之间的关系。他管辖的无线事业部通过从运营商那收取增值业务费中分成获得收入。
长期以来,刘成敏所在的无线部门和运营商形成了共赢的默契。“我们有运营商方面的压力,微信可以抢运营商的地盘,我们不行。”刘成敏希望张小龙等他跟运营商进行协调后再开发微信,甚至勒令手下团队放缓研发 Q信(和微信相同功能的一款软件)。
另一个令刘成敏担心的是类似“微信”这种即时通讯工具对他分管的移动端产品“手机 QQ”存在潜在威胁。
“手机 QQ 和 Q信相当于我的左右手,我不能看着左手打右手。”他将自己在和张小龙微信开发这场竞争中的退让解释为顾全大局。
在此之前,刘成敏手下一位负责腾讯手机 QQ 的负责人也想开发一款类似微信的产品,和张小龙一较高下,但刘成敏拒绝了他的申请。
一面是顾全大局的刘成敏;一面如同打飞机游戏中的那架小飞机一样不能调头,只能前进的张小龙。
在这场竞争中,张小龙也在不断争取外界的支持。知情者称,张小龙得到腾讯首席技术官张志东支持。在腾讯公司的高层中,除马化腾外,和张小龙极客气质最类似的就是张志东。资深互联网研究者林军这样描述张志东:“张志东是个工作狂人,经常加班到很晚,到第二天早上两三点也是常有的事情。”
张志东在技术上的炉火纯青,即便是他的政敌或是对手,都对这点佩服的五体投地。他设计的 QQ 架构,在用户数从1998年设计的百万级到现在的数以亿计后的十几年间,一直在使用。
志同道合的张志东不仅帮张小龙争取 QQ 关系链和 QQ 弹窗广告等资源,还和他彻夜一起商量微信产品的缺陷和修改建议。甚至他专门拉了一个 QQ 群,为的是和微信团队的成员随时讨论。
此时,微信研发进度的天平开始向这位新人慢慢倾斜。
时任微信的产品总监曾鸣透露,微信在2010年11月20日这一天正式启动。当天,一个六七人的微信产品小组正式组建。从此,微信开始了急遽地生长。

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ISBN 9771674470000
ISSN 1674-4705
作者
出版社 博客天下
出版日期 2013年09月05日
语种 简体中文
  1. 微信帝国内争与外伐
  2. 失败天才的商业翻身
  3. 颠覆之初的内部狼斗
  4. 独裁者的控制之舞
  5. 人性操控师的性与暴力
  6. 张小龙2011年华中大演讲实录
  7. 微信将告别张小龙时代

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